Breve historia de la ciudad de Vigo

Como muchos de los pueblos y ciudades de Galicia, la vida de Vigo ha sido y sigue siendo dictada por el mar. Vigo ha tenido un asentamiento en su ubicación actual desde antes de la época romana, pero la importante ciudad que ocupa el sitio ahora es una adición mucho más reciente.

Desde los días de la ocupación romana hasta la época medieval, Vigo no era más que una colección de aldeas y parroquias y, con una posición frente al mar, siempre estaba sujeta al ataque de fuerzas hostiles. Esto, en parte perjudicó su expansión: como la mayoría de las ciudades costeras de Europa, Vigo tuvo que soportar la agresión de los vikingos, los normandos y los posteriores ataques de las flotas navales inglesas y holandesas.

Durante la Edad Media, los habitantes de la ciudad se congregaron en sus zonas altas, para evitar el peligro de los invasores; por esta misma razón, siguió sin poder expandirse adecuadamente, aunque el comercio pesquero y el cultivo de olivos empezaron a ser dos importantes campos en los que empezó a destacar. La Iglesia tenía asumido casi por completo el control de la ciudad, y junto a los señores feudales que cuidaban sus intereses propios, hicieron que Vigo siguiera atrasada en muchos aspectos.

Durante el Renacimiento, siguieron llegando los ataques de otros países que surcaban el mar en la época de los descubrimientos, como holándeses, ingleses e incluso los turcos. La ciudad seguía estando en un atraso comercial hasta la llegada de comerciantes catalanes en el siglo XVIII, que trajeron con ellos nuevas ideas y abrieron fábricas en nuevos sectores, como el de los salazones o la fabricación de jabones.

Fue en el siglo XIX cuando Vigo realmente comenzó a crecer y su población comenzó a expandirse. La ciudad ya no era un mero pueblo de pescadores, abrazó la industria y dio sus primeros pasos para convertirse en una potencia industrial. Sin embargo, con esta expansión y la prosperidad que la alimentó, llegó la demolición de las murallas de la ciudad vieja y muchas de las casas originales de los pescadores. Vigo se extendió más allá de sus fronteras anteriores y las industrias construidas alrededor de los productos “enlatados” y de la sal hicieron que muchos agricultores y pescadores se convirtieran en trabajadores industriales 

El siglo XX vio el giro más grande y más favorable en la suerte de Vigo ya que su puerto siguió creciendo en importancia y su población se acercó a quince mil habitantes. A estas alturas, ya se había convertido en un centro de transporte y comerciaba con América y el resto de España. También fue durante este período en la historia de la ciudad que se diseñaron y construyeron muchos de los edificios grandes y reales de la ciudad. 
A medida que se adentraba en el siglo XX, la prosperidad de Vigo aumentaba a un nivel superior al de cualquiera de las otras ciudades de Galicia. 

Vigo, ciudad y costa todo en uno

Hay mucha gente que no tiene ni idea de esto, pero en España podemos disfrutar de unas playas en plan paradisíaco, de esos que vienen a nuestra mente cuando pensamos en una cala caribeña, que tantas veces recrea el cine; de hecho, incluso las hay candidatas a la “mejor playa del mundo”, y podemos encontrarlo en el lugar más insospechado: en el Norte, en la húmeda Galicia, y en una provincia con tan poca fama de turismo VIP como es Vigo.

Pero empecemos por conocer la ciudad un poco. Es la ciudad más grande de Galicia, y fue la de mayor crecimiento en Europa en el siglo XX; ese rápido crecimiento significa que la arquitectura no es tan agradablemente homogénea como por ejemplo la de la ciudad de Santiago de Compostela, pero también lo convierte en un lugar vibrante donde viven, trabajan y estudian medio millón de personas. 

El casco antiguo de Vigo tiene calles con nombres evocativos que aún cumplen sus funciones originales: se pueden comprar ostras en la Calle de las Ostras, sombreros en Sombrereiros y canastas en Cesteiros. Los bares de tapas se especializan en mariscos, se dice que son los mejores de España gracias a la temperatura del agua y el tipo de plancton que abunda aquí. El pulpo es omnipresente, pero también hay calamares, sardinas a la parrilla y chinchos (pescado pequeño frito).

El área de Vigo tiene 45 playas en total, comenzando junto a la iglesia de San Miguel en Bouzas, un distrito de pescadores a 10 minutos en coche del centro, y se extiende aproximadamente 10 kilómetros al sur y al oeste hasta Saians. Samil es la más grande, con casi dos kilómetros de largo, y la más transitada, flanqueada por bares y áreas de juego. Los lugareños tienden a dirigirse más lejos a la tranquila La Fontaíña, o Fortiñón, que se encuentra al bajar de una colina empinada,  con un bar muy animado y bastante popular.

Y luego, como si todo esto no fuera suficiente, encontramos el fácil acceso al paraíso del que hablaba al principio: las islas Cíes. El archipiélago está formado por las islas de Monteagudo, San Martiño y Faro: la primera es accesible sólo en bote privado, pero las otros dos son atendidos por ferries desde la misma ciudad. Las islas son un viaje de un día fácil desde Vigo, agregando un elemento de playa relajante a su escapada a esta ciudad española.